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El uso de la vela latina para navegar en la Albufera de Valencia es hoy mucho más que un deporte o una nota costumbrista. Varios factores parecían llevarnos a la extinción de estas pequeñas embarcaciones. Como la mecanización de las tareas agrícolas, la práctica desaparición de la pesca a causa de la contaminación y la vertebración de la comarca de l’Horta Sud en torno a la industria. El riesgo a perderlas ha de ser superado con programas de apoyo a la recuperación.

Después de años de abandono durante los que desaparecieron decenas de ellas, en 2017 se reconoció como Bien de Interés Cultural la navegación a vela latina y la pesca artesanal en La Albufera. Hoy vuelven a lucir sus aparejos de cáñamo y las velas triangulares de lona blanca. Gracias al trabajo hecho con auténtica pasión por unas pocas personas agrupadas en asociaciones deportivas y culturales.

Mantener la memoria, los usos y tradiciones del lago, pasa por la recuperación de sus barcas para darles una nueva vida. Hay un empeño casi romántico, que trasciende el mero deporte, por restaurarlas rescatando los antiguos oficios de los artesanos que las construían y reparaban.

En esa tarea me  embarcaqué hace ya un año, buscando y archivando fotografías de algunas de estas barcas.  La Federación Cultural de Vela Latina ha conseguido publicar un  primer catálogo de las centenarias que quedan.  Algunas todavía trabajando en la pesca, otras navegando en las exhibiciones y otras amarradas a un destino incierto. Tras la publicación de los primeros datos e imágenes recopiladas en un pequeño libro, el proceso sigue en marcha.

Mi aportación a la investigación abierta no ha terminado. El  proyecto fotográfico en torno a Las barcas centenarias de La Albufera busca documentar con imágenes tanto los aspectos técnicos y estructurales, como los históricos y estéticos de cada una de las barcas de vela latina construidas hace más de cien años en La Albufera de Valencia.

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“La Rica” Es la barca más antigua que aún sale a pescar a La Albufera desde el Port de Catarroja. Se calcula que fué construida hace más de 120 años en la carpintería conocida como Els Galianes, junto a otras dos idénticas que se han perdido. Durante este tiempo ha pertenecido a cuatro generaciones de la misma familia, que actualmente sigue comprometida en su cuidado manteniéndola activa, tanto para la pesca como en las exhibiciones de vela latina. Fue construida en madera de pino, morera, algarrobo y olivo. Mide 8’20m de eslora y 1’90 de manga.

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“Ángel”  Otra de las barcas con solera que continúa trabajando  en el Port de Catarroja. Construida con madera de algarrobo, morera, olivo y pino de Suecia, mide 8’15m de eslora y 2’00m de manga. A lo largo del tiempo ha pasado por diferentes familias propietarias, que la han dedicado principalmente a la pesca en La Albufera de Valencia. A su propietario actual le gusta sacar de excursión a la familia, pasear con  los nietos a vela, transmitir las tradiciónes y contarles las historias que se esconden en las ranuras de la cuaderna. Participa en las exhibiciones de vela latina que se realizan en el lago, y en ocasiones colabora con la Escuela de la Asociación de “Els Peixcadors”.

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“Dori”  Pronto cumplirá los 100 años. Construida con las maderas tradicionales mide 8’00m de eslora y 1’90m de manga. Su actual propietaria la tiene cedida a un familiar para participar en las exhibiciones de vela latina desde el Port de Catarroja, como forma de mantenerla viva y activa. Es la primera barca con la que yo salí a vela a la laguna. Recuerdo la emoción de aquel día como una mezcla de asombro ante lo inesperado, temor por lo desconocido y veneración por esas maderas casi fosilizadas, cubiertas aún con restos de brea.  Agarrada al “palomar” como a una tabla salvadora tuve por primera vez la sensación, luego muchas veces repetida,  de que “anar a vela”  por La Albufera es viajar a otro tiempo.

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“Peixcadora”   Otra centenaria que aún sale a faenar. Es una imagen fija durante la temporada de pesca  verla por las carreras cargada con las redes, como si supiera de menoria el camino hasta los rincones secretos donde calar los aparejos año tras año.  Construida por “Els Borrons” como todas las barcas centenarias con maderas de pino, algarrobo, morera y olivo. Tiene 8’40m de eslora y 2’07 de manga. La barca es un auténtico relicario de La Albufera. Asombra verla en las exhibiciones de vela latina, por la edad avanzada  de su actual propietario que sigue al timón,  mientras los hijos hacen de “remigers”.

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